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La géologie et paléontologie des Monts des Flandres


Histoire des dépôts

Vers –65 millions d’années, à la fin du Crétacé, la mer qui déposait la craie, ce gigantesque « cimetière » à algues microscopiques (les coccolithophoridés) s’est retirée (=régression marine). Elle ne revient qu’ une dizaine de millions d’années plus tard.
Ensuite, pendant l’Eocène, et pendant une vingtaine de millions d’années, la mer effectue des va et viens pour déposer sables ou argiles sur une épaisseur de plus de 250 m . Vers –35ma la mer régresse définitivement.
On peut penser que les 100 premiers mètres (au moins) de sables et d’argiles ont depuis été érodés. Le ruissellement les a emportés. Mais, ponctuellement et notamment dans les Monts des Flandres, cela ne s’est pas produit. Pourquoi ? Vers –5ma, c'est-à-dire au Pliocène, les sables et galets se sont cimentés avec une « rouille » naturelle. Cet oxyde de fer a donc chapeauté plus ou moins, selon les endroits, un peu à la manière des cailloux qui protègent les cheminées de fées. D’autres exemples comparables sont le relief de Mons en Pévèle au sud de Lille où des grès à nummulites protègent le substrat, ou aussi l’énorme butte de Laon (dans l’Aisne) elle-même protégée par la pierre à liards (un grès à nummulites que l’on peut observer au pied de la cathédrale, sur la route ascendante).

Principe de formation

Première étape, un fond de cuvette marine avec dépôts sédimentaires et dents de requin Carcharoclès mégalodon (du Mont des Recollets). Deuxième étape, la mer s’étant retirée, l’érosion use plus rapidement les marges plus tendres et pendant l’exondation des lentilles de grès se forment dans le sable. Troisième et dernière étape, par érosion différentielle les grés apparaissent en surface. Contrairement aux on dit, les grès ne remontent pas, c’est en réalité le sol qui descend et fait apparaître les grés qui affleurent et continuent à protéger les roches sous-jacentes, à la manière des célèbres cheminées de fées.

Les fossiles des monts des Flandres

Les « glossopètres » ou langues de pierre sont les couronnes dentaires sans racines de gros requins : carcharoclès mégalodon (et non pas carcharodon mégalodon comme on le voit encore trop souvent à tort). Dans l’argile de Cassel datée du Bartonien, à sa base un cordon de sable graveleux très chargé en glauconite forme la « bande noire » contenant des nummulites variolatus remaniées, des nummulites wemmelensis et des dents de squales, des pectens (Amusium corneus,) Corbula pisum.

Au Lutétien supérieur, les sables fins doux et calcarifères légèrement glauconieux sont très fossilifères :

Nummulites variolatus
Orbitolites complanatus
Ostrea gigantea
Chlamys plebeia
Myliobatis
Odontaspis
Lamna
Oxrhina
Carcharoclès
Echinolampas affinis
Tubes de Ditrupa strangulata
Terebratula kieckxi
Cerithium giganteum (moules internes)
Nautilus burtini
Ostrea inflata

Bruxéllien ou Lutétien inférieur :

Moules de Gladius (Rostellaria) baylei
Maretia omaliusi
Letina platellaris
Ostrea cymbula
Cardium porulosum
Meretrix (Callista)loevigata
Odontaspis macrota
Lamna vicenti
Nummulites laevigatus

Yprésien :

L’acide formé à partir de la pyrite dans l’argile attaque les coquilles ce qui donne du gypse qui cristallise en donnant des macles. Les UV longs révèlent un entonnoir blanchâtre fluorescent. Les fossiles sont rares mais on a pu y trouver les crabes Xanthopsis leachi & X.bispinosus. A Mons en Pévèle, le grès de Pève est un sable à Nummulites planulatus elegans consolidé et daté de l’Yprésien supérieur.


Note d'André Holbecq...


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La géologie est la science qui traite de la composition, de la structure, de l'histoire et de l'évolution des couches internes et externes de la Terre, et des processus qui la façonnent. La géologie est une discipline importante parmi les sciences de la Terre. Associée à des méthodes de datation radiochronologiques et des études de météorites, elle a permis de déterminer l’âge de la Terre, que l'on estime actuellement à 4,57 milliards d'années. Elle intervient, en même temps que la géophysique appliquée, dans la recherche et/ou l’exploitation des ressources naturelles notamment le pétrole, le charbon, les minerais, les pierres précieuses et semi-précieuses et l'eau. Dans son acception actuelle, le terme géologie fut utilisé pour la première fois en français en 1751 par Diderot et créé en italien en 1603 par Aldrovandi. Le mot géologue est utilisé en 1799 par Jean André Deluc ; il fut fixé l’année suivante par Horace-Bénédict de Saussure.

La minéralogie est la science qui étudie les minéraux. Un minéral est une substance formée naturellement, généralement inorganique, exceptionnellement organique. Un minéral donné est caractérisé par une formule chimique et une structure cristalline, c'est-à-dire respectivement par la nature des atomes qui le composent et leur agencement dans l'espace. La minéralogie concentre les diverses approches d'étude des minéraux sur ces bases théoriques.

La paléontologie est la science qui étudie les restes fossiles des êtres vivants du passé et les implications évolutives de ces études. Paléontologue au travail. Patience et minutie sont deux qualités indispensables au paléontologue lors de la mise à jour et l'étude des fossiles. Les muséums d'histoire naturelle jouent, avec les universités un rôle majeur dans la conservation des collections et leur présentation au public.On distingue deux principales formes de paléontologie :

La paléontologie systématique : son objectif premier est le développement de phylogénies sur la base d'observations scientifiques. Pour le néophyte, la paléontologie s'arrête souvent à cette seule partie descriptive des fossiles.

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